巨头重估元宇宙

元宇宙 2022-09-23

光子星球  | 来源

文烨豪  | 作者

吴先之  | 编辑

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从闻所未闻,到家喻户晓,脱胎于科幻小说的元宇宙,在过去的一年迎来了集中爆发。

尽管各行业涌入的玩家以及科技互联网媒体已将“元宇宙”三个字复写了一边又一遍,但时至今日,仍旧没人真正将其从概念推至实处。

同盛极一时的光伏、AI一样,一旦应用与预期间产生偏差,互联网语境便会表现得极不耐烦,袪魅、骗局等词亦会接踵而至,元宇宙当下所处局面正是如此。

所以,元宇宙被证伪了吗?从某种意义上来说,是的,颇爱追风的互联网巨头相继吃瘪便是最好的说明——怀揣进场割一笔的想法,难免会闹得一地鸡毛。

但倘若切换维度,重新审视巨头们的动向,可以看到巨头非但没有选择退场,反而在重估元宇宙之后,给出了更确切的答案。

追风口,讲故事

纵观行业,互联网巨头对流行趋势的反应堪称迅捷。

当元宇宙兴起,虚拟货币连带NFT走向消亡之际,阿里、腾讯便将名不见经传的“数字藏品”落实到了产品上,分别推出数字藏品平台鲸探、幻核。而在Facebook更名Meta后不久,百度随即上线元宇宙社交应用希壤,一个月后,字节推出对标产品“派对岛”。

值得注意的是,派对岛推出于1月,但直至6月初才开始公测。这表示,派对岛很可能并不是一款规划已久的产品,而是在跟随战略下仓促端出的产物。

这一系列动作的潜台词是,面对潜在的风口与大举进军的对手,大厂们很难坐得住。换言之,不落人后是彼时大厂初探元宇宙的底层逻辑。

不过,同样是跟随战略,元宇宙战线的竞争强度同腾讯、网易为争夺手游霸权开展的“吃鸡大战”有着本质差距。

以希壤、派对岛为例,作为元宇宙社交应用,百度、字节显然并没有为其倾尽资源——不管是Avatar形象建设,还是玩法开发方面均难属上乘,希壤更是因建模粗糙、卡顿被舆论骂得狗血淋头。

这说明,百度、字节当时并不认为元宇宙赛道能够孵化出下一款明星产品,自然没有提起足够重视。

相比造新,腾讯则是将元宇宙托付给老应用,幻核问世后不久,腾讯接连申请了“QQ元宇宙”、“QQ音乐元宇宙”、“全民K歌元宇宙”等商标,尽管多数最终被驳回,但不难从中窥见腾讯的逻辑——将元宇宙分割为了一块块试验田,让略显陈旧的产品得以讲述新故事。

以腾讯音乐为例,好比“数字播放器”的在线音乐业务工具属性较重,“养家糊口”的秀场直播则难有想象空间。而元宇宙的出现,恰恰给了腾讯音乐塑造“面子”的机会。

去年末,腾讯音乐推出TMELAND,其不仅置办虚拟演唱会,亦为歌手和音乐人开设了专门的虚拟房间,借元宇宙的快车讲述音乐场景化的故事。而Soul、映客更名“映宇宙”背后,或多或少也流露着品牌焕新的意味。

由此可见,抢滩登陆元宇宙的大厂们,没有人真正为了奔赴元宇宙而去,而是各自有各自的动机。这在一定程度上反映了彼时大厂共同的认知——现阶段元宇宙很难带来价值,但不失为一个好故事。

但再好的故事,终究也只是故事,唯有赚钱才是硬道理。尤其是在严峻的大环境下,不养闲人的大厂们,亦将寻找“毕业对象”的目光射向了元宇宙。

无价值业务大换血

近日,一则消息引发了元宇宙产业圈的动荡——上线不满一年的幻核,传出将被裁撤。而就在幻核激起的波澜尚未平息之际,字节元宇宙社交应用“派对岛”被曝下架。

尽管消息尚未被证实,但幻核被裁撤其实并不令人意外。虽说当下数字藏品大有愈演愈烈之势,反观互联网大厂,其进军数藏的步调止步于了今年1月的百度星际口袋,阿里鲸探、京东灵稀、网易星球等平台似乎也失去了前进的动力。

背后的逻辑在于,趋严的合规语境下,大厂背书已无法消解数藏玩家对未来不确定性的焦虑。毕竟现阶段绝大部分数藏的追随者都报以投机目的,相比大厂旗下的低流动性平台,越来越多的投机者开始将目光投向那些开设有二级市场,假借数藏外壳的资金游戏。

而随着大厂数藏“共识”的逐渐破灭,用户不断流失,互联网巨头旗下的数藏平台亦将面临滑坡——即便是设有“转赠”的阿里鲸探也饱受滞销困扰,更不必说无交易无转赠的幻核。

因此,对腾讯而言,幻核已然失去了价值,既无法为腾讯创造更多营收,腾讯亦不会开放二级市场徒增合规风险。

同样,派对岛也属于典型的“无价值业务”。其中一大原因是,现阶段社交元宇宙的内核是升级,而非再造。

以啫喱为例,即使能凭借新奇、精致的外壳引爆短期热度,但其羸弱的内核却无法支撑用户的长期留存,一旦用户新鲜感丧失,便很可能淡出大众视野。

而力保留存不外乎置入轻度游戏、配对社交等玩法,而这未免会同泛娱乐社交赛道内的老玩家业务冲突,进而加剧竞争。坐拥爆火契机的啫喱尚且如此,更何况派对岛这类始终未能出圈的玩家——截至发稿,派对岛微博粉丝数停留在了80名。

可见,无论元宇宙概念多么新鲜,现阶段新玩家能想到的细分需求早已被赛道老玩家瓜分殆尽。

换言之,社交元宇宙赛道并不需要一款全新的App,倘若社交元宇宙赛道真大有可为,那百度、字节与其推出新产品,不如将各自的贴吧、抖音再造升级。

因此,表面上看,颇爱追逐风口的巨头们,似乎正不约而同地“退烧”,但在本质上,幻核、派对岛的消失,其实是互联网巨头们对无价值业务的换血。

之所以换血,是因为大厂已不再将元宇宙当作纯粹跟风的试验田,而是将更大的野望嫁接于此。面对当下人人涌入捞金的风口,腾讯、字节似乎有着更好的选择。

巨头的元宇宙野望

幻核、派对岛淡出互联网语境,并不意味着元宇宙于巨头眼中失去了价值。相反,腾讯、字节拿出了更多的资源,并踏入了同一条河流。

今年6月,腾讯被曝出已正式成立了扩展现实(XR)部门,更早之前,坊间曾传出腾讯收购黑鲨科技的消息。字节则是在去年早早收购VR厂商Pico,并将其并入XR业务线。

显然,无论是重视程度与投资规模,硬件均高出前述无价值业务一截。作为硬件入口的XR设备,已成为了大厂元宇宙的主战场。

此番转舵的一大关键之处在于——选择硬件作为落地场景,不仅承载着元宇宙的想象空间,亦是极佳的避险之地,至少不会被元宇宙“绑架”。

无论是数字藏品,还是去往虚拟世界圈地,均立足于风口,同元宇宙高度绑定。这意味着,一旦元宇宙概念被证伪,相关投入大概率将打水漂,就算是其终能落地,技术领域漫长的进化亦将无限拉长战线,费力不讨好。

而硬件作为通向元宇宙的入口,元宇宙落地,自然会为巨头带来巨额回报,即便被证伪,VR/AR硬件亦能解消费电子寒潮下的近渴,使其拿下后智能手机市场时代的“船票”。

另一方面,XR硬件的高入局门槛亦能为大厂筛去相当一部分玩家。以传统硬件厂商为例,其收入结构较为单一,极度依赖贩卖硬件的利润。但XR硬件与手机、智能家电等产品不同,其逻辑更像是游戏主机。

也就是说,硬件让利,内容付费的打法或许将成为主旋律。而内容,恰恰是互联网大厂们的长板所在——领导XR部门的人不是别人,正是腾讯游戏副总裁沈黎。

从大厂们放弃无价值业务,并将目光转向XR硬件可以看到,巨头们似乎已重新评估了元宇宙对自身的价值。在其眼里,元宇宙不再是过去锦上添花的故事与场景,而是被囊括在硬件里,成为一项可能拉动整体增长的支柱业务。

从中可以预见,大厂的元宇宙的战局不仅没有熄火,反倒会随着更多玩家相继涌入而愈演愈烈。

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